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Come forse avrai notato, USAonline.it non è più aggiornato da un bel po' di tempo, per mancanza di tempo del webmaster.

Sarebbe bello far risorgere il sito, ad esempio creando un blog multi-autore in cui italiani che abitano negli USA o che comunque ci debbano stare per un tempo prolungato (mesi o anni, per studio o lavoro) raccontino le loro esperienze quotidiane.

Se la cosa ti interessa, o se comunque hai altre idee, entra in contatto scrivendo una e-mail a mbellinaso@gmail.com

San Francisco, Alcatraz e Gay Pride

di Chikka vai alla homepage dell'autore

San Francisco è, senza rischio di smentita, la città più 'europea' degli Stati Uniti. Nonostante la presenza massiccia di culture e abitudini diverse tra loro, la vita frenetica soprattutto nella zona degli affari (il Financial District), resta sempre e comunque a misura d'uomo.

La vita in California è d'altronde completamente diversa da quella della costa orientale, i ritmi sono molto più rallentati nonostante in alcune zone il lavoro porta via molte ore della giornata e il 'commute' (il periodo trascorso in auto o mezzi pubblici che serve a raggiungere il posto di lavoro) può arrivare a toccare le due ore.
Tutto questo non incide sul 'way of life' dei californiani, sempre molto rispettosi del codice della strada e degli altri. Difficilmente sentirete clacson suonare o gente alterata se qualcuno si attarda a partire appena scatta il verde del semaforo.

Siti interessanti:
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Un'altra cosa che salta all'occhio da queste parti, è l'atteggiamento che hanno i negozianti/commessi nei confronti del cliente. Anche in questo caso alla base di tutto c'è il rispetto, ma sono anche molto disponibili, sempre col sorriso sulle labbra e spesso sembra (ma non sempre è così) che il loro motto sia veramente "il cliente ha sempre ragione". Questo lo si riscontra soprattutto nei 'mall', i centri commerciali', dove si entra liberamente in qualsiasi negozio e i commessi ti accolgono con le solite frasi di rito: "Hi, may I help you?" (Salve, posso aiutarla?) oppure "Hi, how're you doing?" (Salve, come va, tutto bene?). Tenete sempre la risposta pronta, così eviterete di avere la tizia alle costole per tutto il tempo della vostra visita nel negozio.

In un viaggio-tipo a San Francisco, ci sono dei 'must', cioè cose che devono assolutamente essere fatte.
Una di queste è una visita all'isola di Alcatraz che, in periodi di maggior turismo, consiglio di prenotare dall'Italia o comunque almeno un paio di settimane prima. Il battello che effettua il trasporto parte dal molo 41, dura non più di una decina di minuti ed è effettuato esclusivamente dalla Blue & Gold Fleet, l'unica autorizzata ad arrivare fino all'isola; le altre possono solo girare intorno all'isola. Nella pagina seguente parlo più in dettaglio di Alcatraz, per ora andiamo avanti...

Se amate lo shopping o comunque dovete comprare gadget e souvenir vari, il Pier 39 / Fisherman's Wharf è la meta ideale. Potrete trovare numerosi negozi e ristoranti (soprattutto a base di pesce), l'acquario, il museo delle cere, foche e leoni marini tranquillamente distesi al sole su 'zattere' galleggianti, nella parte sinistra del molo.

Altro must è il famoso Golden Gate e il relativo Parco Nazionale. Il ponte è percorribile in auto/moto, in bicicletta o a piedi (in questo caso copritevi, il vento sul ponte è davvero forte). Alla fine del ponte, c'è un 'vista point', da dove si può ammirare la città e la sua struttura caratteristica. Al ritorno, quindi entrando in città, si paga il pedaggio, che sono circa 3 dollari per auto.

Dall'altra parte del ponte si trova Sausalito, una caratteristica cittadina di pescatori, con le tipiche case sull'acqua, dove poter fare shopping e cenare in uno degli incantevoli ristoranti sul mare.

Il 'cable-car' è un altro dei simboli della città. I percorsi sono tre, Powell/Mason, California Street e Powell/Hide, che è quella che vi consiglio perchè arriva direttamente al Ghirardelli Square (altro luogo da visitare), a due passi dai moli.

Nei pressi di Ghirardelli Square si trova uno dei negozi della catena Crazy Shirts, dove troverete decine e decine di t-shirt dai colori e disegni più disparati. Troverete anche t-shirt al "...sapore di cioccolato..."! Giuro, l'ho presa! ;-))

Alamo Square è famosa soprattutto per le foto scattate da questo posto. Le famose cartoline che raffigurano le case vittoriane (Painted Ladies) con alle spalle il Financial District sono scattate da qui.
China Town è il quartiere cinese, ovviamente molto caratteristico, con numerosi negozi che vendono gli oggetti più disparati.
North Beach è la zona italiana, dove trovate ristoranti dal nome tipicamente italiano ma non sempre il nome va d'accordo col menù.
Lombard Street è 'la strada più tortuosa al mondo', con la sua pendenza e le curve a gomito, che ne permettono ovviamente l'accesso in un unico senso.

Per una gita fuori porta, le alternative sono tante:
Santa Cruz (a sud di SF), località nota soprattutto per il surf, molto praticato grazie alla posizione, alla corrente e ai venti. Famoso anche il Boardwalk, il luna park direttamente sul mare.
A Milpitas c'è il Great Mall of the Bay, il centro commerciale più grande del nord California.
Un ristorante tipico che mi sento di consigliare è il TGI Friday's che sta per "Thank Goodness it's Friday" (più o meno "Grazie a Dio è Venerdì"). E' al capolinea del cable-car a Powell e vi suggerisco le deliziose 'potato skins', praticamente le bucce di patate ripiene.
Per i 'cinefili' più appassionati c'è il 'set' del telefilm Hotel, girato al Fermont Hotel che nel telefilm era chiamato St. Gregory.

Abbiamo trovato 'per caso' una pizzeria niente male, "Paradise Pizza & Pasta": la pizza era piuttosto grande (come sempre) ma buona, altezza giusta e senza i litri di olio che di solito mettono. Non credo abbiano un sito, comunque l'indirizzo è: 393 West Portal Ave, San Francisco. Telefono 759 1155


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